¿Qué es el RDS?

Algo que vemos a menudo cuando hablamos de radios digitales (y por radios digitales, en esta ocasión, nos referimos a radios con pantalla, no necesariamente sintonizantes de DAB o de emisiones por Internet) es que la radio es FM con soporte para RDS (o, simplemente, con RDS). Pero esto nos lleva a una pregunta inevitable: ¿qué diantres es eso del RDS?

Digamos que el RDS es la parte digital de la radio analógica. Se trata de una señal digital que se emite en muchas emisoras, y que resulta inaudible para nosotros, pero que nuestro receptor de radio puede entender perfectamente. Esta señal transporta pequeñas cantidades de información digital, pero no por pequeñas resultan irrelevantes. Por poner un ejemplo, es gracias al RDS a lo que vemos en la radio del coche el nombre de la emisora que está sonando.

¿Qué datos transporta una señal RDS?

Algunos de los datos que podemos obtener si disponemos de un receptor de radio con RDS serían los siguientes:

  • Identificación de la red de emisoras (PI). Por ejemplo, Radio 5.
  • Identificación de la emisora (PS). Por ejemplo, R5-MAD (Radio 5 Madrid). Es el PS el que se muestra en la pantalla de nuestro receptor.
  • Frecuencias alternativas (AF). Gracias a esta información, cuando estamos escuchando una emisora que se capta por varias frecuencias (al viajar en coche, por ejemplo), nuestro receptor es capaz de elegir la que tiene mejor recepción y saltar a ella.
  • Identificación de red con programas de tráfico (TP). Si la emisora de radio emite estas señales (por ejemplo, Radio 5 lo hace), podemos poner un CD y, cuando haya información sobre el tráfico, la radio cambiará automáticamente para hacerla sonar. Las emisoras que emiten esta señal son las que pueden emitir boletines -cuando los están emitiendo usan otra señal para identificarlos, la TA-.
  • Tipo de programa (PTY). Hay 31 tipos distintos de programa. Podemos filtrar por ellos en algunos receptores.
  • Información sobre otras redes de emisoras (EON). Si hay otras emisoras de la misma cadena que emiten información sobre el tráfico, por ejemplo, la radio podría cambiar entre ellas para permitir su escucha. Imaginad que estáis escuchando Radio 3 y que Radio 5 empieza a emitir esta información.
  • Identificación de información sobre el tráfico (TA). Esta señal se emite mientras se está emitiendo un boletín de tráfico en emisoras que emiten la señal TP.
  • Radio texto (RT). Si queréis ver un ejemplo, poned la Cope. Se trata de pequeños mensajes de texto -generalmente publicitarios- que acompañan a la emisión.
  • Fecha y hora (CT). Se emite una señal horaria continuamente con una precisión de hasta 100 milisegundos. Suficiente para poner en hora automáticamente nuestro reloj.
  • Canal de mensajes de tráfico codificado (TMC). Esta señal permitiría a los departamentos de tráfico de toda Europa emitir una serie de avisos determinados para una serie de localizaciones determinadas, de manera que aparecieran en nuestro navegador GPS como incidencias (por ejemplo, accidentes de tráfico). En ocasiones esta señal se encuentra codificada, y por tanto solo un puñado de receptores pueden entenderla.
  • Sistema de aviso de emergencia (EWS). En países como Suecia esta señal se utiliza para realizar cortes en emisoras comerciales para emitir avisos de emergencia.

¿Qué ventajas nos trae el RDS?

Cuando viajamos en coche el RDS es el que se encarga, además de ponernos en la pantalla la emisora que estamos escuchando y no únicamente su frecuencia, de elegir la señal FM con mejor señal. Con emisiones DAB en todo el territorio estará resuelto, pues tendremos frecuencia única, no teniendo que resintonizar la radio en ningún momento. También nos permite obtener avisos de tráfico en tiempo real sin necesidad de un navegador.

Si queréis probar algunas características del RDS en una radio de bajo coste, podéis mirar la radio de sobremesa Thomson DAB04, que además de ser un excelente receptor DAB/DAB+, es capaz de entender algunas de estas señales.

Aunque reconocemos que esta tecnología, hoy en día, resulta limitada. Las emisiones puramente digitales permiten transportar muchos más datos enriquecidos (por ejemplo, el propio logo de la emisora). ¿Cuándo lo veremos?

Imagen por Karl Baron.

Manu Mateos Author

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